Isabel Beltrán

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Hacia la media noche empezó a lloviznar. Las niñas y yo, con la esposa de aquel alcalde, fuimos a parar al pasillo de los camarotes de la tripulación que ya estaban ocupados. Nuestros maridos nos habían encontrado aquel rincón para librarnos de la lluvia. Tuvimos que ir pisando entre los que allí tumbados intentaban descansar. Finalmente encontramos un sitio donde tendernos las cuatro. Lola, ingenuamente, se quitó los anillos para dormir y los dejó a un lado sobre unos cajones. Cuando despertó habían desaparecido. Debimos dormir un rato. Yo desperté primero y estuve curioseando con la mirada el lugar donde estábamos. En unos cajones había pan. Seguramente estábamos cerca de la cocina. Tuve la esperanza de que los niños pudieran comer algo sin pedirlo. Por allí pasó el capitán y se detuvo. Muy cariñosamente acarició nuestras barbillas como un gran padre de todo aquel ejército desolado de hombres y mujeres con destino desconocido. Lola, que no tenía hijos, era como una niña que añoraba las cosas que todos necesitábamos, pero no las decía porque había otras más importantes. Nuestros maridos iban y venían pero no quisieron quedarse allí y charlaban sin dejar de vigilar la situación. Al hacerse de día hubo que salir de aquel rincón. Seguía lloviendo, pero en cubierta habían puesto unos toldos. Con la luz del día todo el panorama se veía mejor y era conmovedor ver tanta gente en aquellas condiciones. Habían pasado la noche en alta mar, con los cuellos de las chaquetas levantados para aliviar el frío –que en marzo todavía es bastante-, despeinados por el viento y vacios los estómagos. Con las manos recogían chorrillos de agua que caían por los lados de los toldos, para lavarse la cara… Había un joven cuya figura, no sé por qué, quedó grabada en mi memoria. Se distinguía de los demás por su porte de aristocracia espiritual fuera de lo común. Gente que no hemos vuelto a ver, cuyas imágenes no se han borrado. Tal vez porque sufren de otra manera.

Stanbrook. Vivencias de un exilio, L’Eixam

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